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灰机GAME 2018年07月18日 讯

经过多年更新,星际公民的捐款人申请退款变得愈发困难

捐款人退款的希望随着星际公民发售日期一起消失在宇宙深处。


最近,一起《星际公民》(Star Citizen)捐款人退款申诉败诉的案件引起了欧美媒体的注意。Ken Lord,一名2012年在Kickstarter(后简称KS)上资助星际公民项目的人,以星际公民目前的制作方向与立项时的内容不符为由,要求星际公民的开发商退回他给项目捐助的4500美元。在向开发商Roberts Space Industries(后简称RSI)交涉无果后。他向加利福尼亚小额纠纷法庭(Small Claims court)提出了上诉,但被法官驳回。

值得注意的是,在2016年,网名为“Streetroller”的捐款人向洛杉矶地方检察院对RSI的母公司Cloud Imperium Games(后简称CIG)提出类似申诉后,经过洛杉矶当地各方法律部门的仲裁,CIG退还了Streetroller给星际公民的3000美元捐款。

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上图为加州地方检察官对Streetroller申诉的回应信


两起类似的申诉,却得到了美国法律部门完全不同的回应。原因为何?

区别就在于捐款人同意的是哪个版本的用户服务条款。

2016年,为了回应Streetroller退款要求,CIG援引了当时的服务条款,条款中提到,无论RSI是否做完了星际公民或其中的物品,捐款都不能退回,并以此来作为否决退款的依据。

但Streetroller表示了异议,因为他的3000美元捐款是在此条款更新前捐出的,他从未同意过CIG援引的新退款条件。Streetroller同意的 2015年条款中说明,如果星际公民在预定发售日18个月之后仍然没有发售,捐助人有权要求退款。而星际公民KS页面上原定的发售时间为2014年11月。

正是根据2015年条款的规定,洛杉矶法律部门批准了Streetroller的退款申诉。

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回到Ken Lord的退款纠纷当中。法官驳回上诉的理由是,“上诉人同意的服务条款中的关于仲裁的规定使RSI免受此类控告”(an arbitration clause in the game's terms of service which protects RSI from such lawsuits)。简单的说,Ken Lord在捐款时同意的服务条款使得他无法以“货不对板”为由向RSI要求退款。

根据RSI的说明,Lord的4500美元捐款只有一小部分是在星际公民旧服务条款生效时捐出的。他的一大部分捐款则适用于新条款。而Lord本人也表示。他向星际公民捐款多次,前后有几年的时间。因此Lord同意过的新条款显然是不支持Lord提出类似的退款要求。

那么自2012年众筹立项开始,星际公民经过了6年多的开发时间,关于退款的条例究竟有多大的变化?以下来做个对比。

在2012年的服务条款中,对发售日期和退款的关系有如下表述


CIG agrees to use its good faith business efforts to deliver to you the pledge items and the Game on or before the estimated delivery date. However, you acknowledge and agree that delivery as of such date is not a promise by CIG since unforeseen events may extend the development and/or production time. Accordingly, you agree that any unearned portion of the deposit shall not be refundable until and unless CIG has not delivered the pledge items and/or the Game to you within 12 months after the estimated delivery date.

CIG承诺将在预期发售日或之前发售游戏,如果在发售日期后12个月游戏没有发售,捐款人可以申请退款。


而RSI现行的用户条款,对于发售日期和退款的关系是这样表述的:

RSI agrees to use its good faith business efforts to deliver to you the Pledge Item(s) as soon as possible. You agree that any unearned portion of your Pledge Funds shall not be refundable until and unless RSI has ceased development and failed to deliver the relevant Pledge Item(s) to you. In consideration of the promises by RSI hereunder, you agree that you irrevocably waive any claim for a refund of your Pledge Funds except as set forth in the preceding sentence.

捐款人同意放弃任何形式的退款申诉。只有RSI在停止开发游戏并无法提供相关游戏物品时,捐款人才能申请退款。


星际公民完工日期的一拖再拖,直接反映在了服务条款中。最初版本的退款协议明确规定了游戏的退款条件和时间。而最新版本的“停止开发”条件,则及其主观和模糊。“星际公民”们的退款要求现在几乎成为了不可能。


关于星际公民:根据Kickstarter众筹页面的描述,星际公民为“以第一人称视角,在恢弘宇宙内进行太空探险,贸易和太空狗斗战的游戏”。游戏主开发人为制作过《银河飞将》和《自由枪骑兵》的Chris Roberts。星际公民也被制作公司CIG称为这两个游戏的精神续作。截止到2017年,该游戏已经募集到了1.5亿美元。星际公民的开发现分成了两个游戏,一个为大型多人在线游戏,名称仍然为《星际公民》。另一个为单机游戏《42中队》(Squadron 42)。星际公民目前处于阿尔法3.2测试阶段。


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