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灰机GAME 2018年03月13日 讯

是IIII不是IV?《使命召唤:黑色行动IIII》标题数字源流考

到底应该是IIII还是IV?


今年2月6号,游戏网站Eurogamer发文,说动视旗下Treyarch工作室的下一款游戏,是《使命召唤》系列的新作,而且是《黑色行动》的后续,名字就叫《黑色行动4》。上个礼拜,游戏的正式logo出来了。

这个logo,就是我们这篇文章的主角。

它一出来,马上引起了Twitter上玩家们的激烈讨论。“IIII”是个什么鬼?动视难道犯了浑,不晓得罗马数字4写作“IV”吗?看看人家几十年前的《星球大战》,第四部也知道叫做《星球大战IV:新希望》而不是《星球大战IIII》啊。Ice-T(美国的饶舌说唱歌手、金属歌手、演员崔西·劳伦·马洛的艺名。)给他专辑起名的时候也没用过“IIII”嘛。(好吧,我还专门google了一下,发现那专辑也不是IV。准确来说,它叫Ice-T VI:回归现实。名字有点儿土里土气的,不过Twitter上其实也没人提到Ice-T。呃,我只是想举几个例子,给文章润色一下,但我没搞好。)

言归正传。看到新的logo,好多粉丝的脑洞已经开了起来,他们相信这个“IIII”大有深意,甚至联想到了电影的蒙太奇里,常常通过囚徒往墙上留下一道道划痕,来表达时间的流逝。问题是《黑色行动IIII》里的这四条竖线线条简洁规整,完全不像监狱墙上的刻痕,或者百年以前,往蒸汽火车车厢上画数字来计算牛群数量的牛仔的手迹。硬要说的话,“IIII”至少看起来还有点儿罗马数字的意思。


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好多玩家认为,IIII是计数符号,就像我们写“正”字计数。 图上这三排计数符号,分别是欧美、南美和远东地区人们所常用的。


那么问题来了。到底应该是IIII还是IV?网上众说纷纭,也分不出个所以然来。我看了很多相关的扯皮文章,甚至到了觉得无聊,宁愿去干点别的的地步。有些人认为就应该是“IV”,其他都是胡扯,有些人觉得IIII也可以接受——不但可以接受,没准还更加精确。有些人说他们喜欢IIII,是因为它很新奇,还有些人只是瞎起哄想看戏。吵吵闹闹的几天过去以后,我发现自己依旧对这个话题感兴趣,就打算干脆深入了解一下,探个究竟。

在解决这问题方面,我可是有杀手锏的。只要拨打一个特殊的内线号码,大英博物馆深处的某个房间里,就会有人接起电话,而等我报出密文“我能和值班管理员谈谈吗?”以后,某个杰出的学者就不得不来到电话前,想办法解答我提出的任何愚蠢问题。(补充一点,我之所以有这个号码,是因为有幸和某个迷人的女士攀谈过,那天还因此把女儿落在托儿所里,很晚才接回家)总之,我拨打了“希腊、罗马”系的电话,要求和值班学者对话,然后我问他:到底是哪个?IIII还是IV?他说,他稍后电话联系我。

过了段时间,电话真来了。我得到的回答是:IIII和IV都没错。罗马人两种书写方法都用,有时候甚至在一份文件里混用这两种表达数字的方式。(妈耶,这么刺激,我差点用感叹号来给这句话收尾了。)


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《黑色行动》系列的时间线已经从20世纪60年代的冷战期间,跨越到了21世纪60年代的未来。对于《黑色行动IIII》,官方还没有透露任何信息,只是说5月17号会发布相关内容。


所以IIII还是IV的话题可以到此结束了。不过,如果你和我一样闲得无聊,那干脆再多了解一些这个数字好了,咱们没准还能从里面找出些乐子来。大英博物馆希腊和罗马展区的那个负责人告诉我,罗马数字是通过加减法来表达的,虽然加法(四个I相加变成IIII)写起来比减法(V减去I等于IV)稍微繁锁那么一些,但古代的人民群众对此还蛮喜闻乐见的,一直到到十三世纪,IIII才被后者正式取代。(其实也不是那么正式,看看你左腕上的手表,就没准会发现表盘上IV的位置写着IIII。)

所以呢,我的意思是,用减法来表达数字的方式,一开始接受度不太高,过去千年以后,它才逐渐成为主流。至于原因嘛,其中之一无疑是它写起来比较利索。你可能会想,IV就比IIII少一划嘛,能省力多少?那你可以试着对比一下数字“9”的两种写法IX和VIIII。是不是就高下立判了?

顺带说下,罗马数字里用来指代1000的M,罗马人根本就没用过,它是十五世纪以后才从英国开始流行起来的。对我来说,这个知识点也真够爆炸的了,很有点儿当年第一次得知阿拉伯数字不是阿拉伯人发明的冲击感。

我很感谢这位负责人,不过看他的意思,似乎不是很希望自己的名字出现在这么一篇粗制滥造的文章里。他说具体详情可以参考下面的书,实际上,我已经从亚马逊上买了其中一本,正在慢慢啃了:

《拉丁铭文的图解导论》(Illustrated introduction to Latin Epigraphy,1983)

《罗马铭文的解读》(Understanding Roman Inscriptions,1991)

那位大佬还跟我讲,他其实不是拉丁语铭文研究专家,你看,多友好,我也不是专家,我们还是有共同点的嘛!

(没错,这篇文章能给人的最大收获是:有不懂的,就给大英博物馆打电话吧,当然,问题好歹得跟博物馆里的展品沾边。如果你记住了这点,那我这篇文章,就算没白写啦。)(完) ---

本文编译自 eurogamer
原文标题 We talked to the British Museum about the logo for Call of Duty: Black Ops 4
原作者 Christian Donlan


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本文由灰机GAME原创,未经允许不得转载。

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