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灰机GAME 2018年11月16日 讯

《辐射76》诞生前七年,有一款辐射网游悄然死去了

2012年,这个项目才寿终正寝

“2004年6月23日电,Interplay今天早些时候发布了一份新闻稿,公布了他们在第一季度的经营业绩:

截至2004年3月31日,Interplay公司净亏损900万美元,净收入840万美元,与去年同期的1880万美元相比,下滑了55%。2004年第一季度,全公司利润率下滑至40%,同时总运营支出,也从2003年的620万美元下滑到420万美元。

Interplay Entertainment 是核心游戏玩家和大众市场领先的互动娱乐软件开发商和发行商。旗下拥有黑岛工作室,推出过热销的角色扮演游戏产品《辐射》等。

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《辐射 Online》设定图

Interplay首席执行官埃尔韦·卡恩同时表示,将会考虑开发一款《辐射》题材的大型多人在线游戏。

这便是Project V13的开端,也是《Fallout Online》的开端。

解散,还有变卖

实际上,在外界看到Interplay糟糕的第一季度财报前,它在法国的母公司Titus Software已经开始动手了。

6月初,七名没有收到工资的Interplay员工向工作室所在的美国劳工部门投诉,这引发了当地部门的调查介入。面对员工的质询,Interplay首席执行官埃尔韦·卡恩始终保持沉默,却联系了相关媒体,他明确表示,interplay公司的股票还在正常的买卖。

“我们一切正常。”

随后,Interplay员工开始传出离职新闻,与此同时,第一张关于“范布伦计划”的图也被流传出去。

2004年6月7日,加利福尼亚州劳工部门检查了Interplay的办公地,执法人员发现公司并没有按照合同向员工支付薪水和保险。根据公司提供的账目,此时仍有79名员工在工资单上,相较于4月,已经少了40余名。按照相关法律规定,Interplay拖欠工资的部门都将停业,并接受处罚。

在黑岛工作室被关闭后,Interplay的其他部门也开始解体,而传说中的“范布伦”计划——黑岛版的《辐射3》也就此胎死腹中。

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《辐射 Online》设定图

仅仅过去不到半个月,埃尔韦·卡恩便做出了这篇文章开头所说的决定:“我们正在寻求多种方式来让我们制作一款与‘辐射’相关的网络游戏。”

这很快遭到了许多质疑,一个穷困潦倒到把自家旗下王牌工作室都解散的开发商,制作成本更加高昂且并不熟悉的多人在线游戏,成功率微乎其微。

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《辐射 Online》设定图

2004年7月中旬,Interplay和贝塞斯达达成协议,将旗下的“辐射”IP特许经营权卖给后者——但他们保留了知识产权,以保证计划中的网络版能继续制作。“辐射”IP的新东家贝塞斯达则表示,他们将会制作全新的《辐射3》,不再继承任何与黑岛工作室遗产相关的内容。

十三号避难所的故事

“Vault 13”虽然在法律和版权层面意义上多次变化,但它一直都是以“辐射”设定战后两百年的设定来进行制作的。

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13号避难所的位置

这款辐射的故事起源于美国西海岸的13号避难所,整个游戏地区囊括了俄勒冈州、加利福利亚州、亚利桑那州、内华达州,地域上更接近《辐射1》和《辐射2》的发生地。为了让玩家回到以前的系列作品中体验片刻,这款网游加入了更多的“科幻”情节,允许玩家回溯到更早的单机游戏时间线。

据参与过“Vault 13”制作人员的回忆,每座城市地区都有着单独且巨大的建筑,城市中充斥着五十年代癫狂的风格,他们甚至还将《辐射1》的最终Boss引入到了这款游戏中,为玩家设计了许多属于恐怖电影的桥段,以及需要多人参与的解谜活动。在这片绝境中,玩家还将面临各式灾难,比如小行星坠地,火山喷发这类的大型机制。

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珍贵的实机画面


两大公司之间争夺战

2007年,Interplay开出了一个雄心壮志的计划,在两年内拿到价值三千万美元的投资,并花四年的时间做完《Fallout Online》,这对于早已倾颓的Interplay来说,未免有些天方夜谈。根据埃尔韦·卡恩的兄弟埃里克的说法,这个项目更像是一场资本博弈的棋子。

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《辐射 Online》设定图

埃尔韦·卡恩当时给这个项目开出了五千万美元的天价,只要贝塞斯达愿意支付这笔费用,那么“辐射”IP的全部所有权都均属于贝塞斯达,这个项目也不再继续。然而,贝塞斯达同意了interplay不付授权费的制作要求,条件是,如果Interplay制作项目失败,贝塞斯达将免费拥有网络版的所有权。

现在,压力来到Interplay这边,“Vault 13”项目由此诞生。

2007年的Interplay,利润一泻千里,单季度利润已经跌到了4万7千美元,市场上也没有任何新产品,但他们仍然请回了原先在Troika Games的创始人杰森·安德森,他同时也是辐射初代的创始人之一,来负责这个宏大的项目。

杰森表示,之所以回到Interplay帮忙,是因为埃尔韦·卡恩在长达一年的时间里不断的去和他交流关于这个项目的种种看法,他认为这个项目还算比较有趣。

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《辐射 Online》设定图

对于他自己来说,他也挺怀念自己在Troika Games的时光,只不过那是一段被各种最后期限赶着工作、与发行商关系也并不好、开发项目被取消等种种问题混杂在一起的紧张时光——“游戏开发工作其实是相当损害身体的工作。”在当时接受采访的时候,他坦言道。

但伴随着时间的流逝,安德森逐渐认识到,贝塞斯达绝不可能允许Interplay真的以辐射的名义制作一款多人在线游戏。2009年初,他便离开了Interplay,跳槽去了InXile,参与制作了《辐射》的精神前作的新作——《废土2》。

随后,Interplay和另外一家保加利亚工作室Masthead签订了合同,两家联合起来,尝试继续开发这款看起来十分雄伟的项目。此举正值《辐射3》发售档期,这引发了来自贝塞斯达的担忧,他们随即将Interplay告上了法庭,要求Interplay停止对“Vault 13”项目的开发。

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《辐射 Online》设定图

然而,法院驳回了贝塞斯达的请求。

贝塞斯达强调,Interplay只能使用“辐射”名称本身,而辐射IP里的名称、怪物等设定内容都不可以直接使用,后者的外包合作行为也违反了他们之间的许可协议。为了辩解自己的行为,Interplay则向法庭展示了一个技术演示,根据介绍,他们已经制作了65,500平方英里的地形,设计了许多角色和生物,并广泛填充了大量任务和对话。

二者手头也都没闲着。Interplay在开发这个项目的后期已经让这个网络游戏看起来做的相当不错,但贝塞斯达的已经推出的《辐射3》更是广受好评,外包给黑曜石的续作《辐射:新维加斯》也在2010年问世。

据称,《辐射online》的设定据称与《辐射3》大致相同,只不过Interplay还保留了传统作品中的美式幽默感,而贝塞斯达更强调废土环境下的残酷生存压力。

贝塞斯达面临两条路,如果Interplay的这款游戏很糟糕,那将会影响整个“辐射”品牌口碑;如果这款作品口碑不错,那么这款游戏将削弱贝塞斯达对自己IP的控制力。

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《辐射 Online》设定图

无论如何,贝塞斯达对这个项目都如鲠在喉。

在视频网站上,《辐射 Online》官方发布了三段珍贵的影像资料,这也是这款游戏被取消前,最后的影像资料。

2011年,贝塞斯达通过对保加利亚工作室Masthead的法律诉讼威胁迫使后者停止了与interplay的合作,《辐射 Online》的开发工作也就此停止。

2012年,Interplay最终放弃了这一维系了八年的项目,而贝塞斯达则支付了200万美元,买下了《辐射》这个IP的全部,《辐射 Online》寿终正寝。


时隔多年,当《辐射76》作为一款网游横空出世的时候,就让人忍不住想起这个早已夭折的项目,一款属于Interplay的《辐射Online》。但能够找到这个项目最后留下的痕迹,也只有在视频网站上,《辐射 Online》官方发布过的三段珍贵的影像资料。

旧日的时光,就像这些早已模糊的画面,无论包含了多少利益纠葛与爱恨情仇,都已经成为人们如今口中的笑谈,留下像这篇文章一样的传记,或消失在众人的记忆中,成为只有亲历者才能娓娓道来的故事。(完)


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